Linguistic markings of non-binary gender in Polish. Part 2: Innovation vs. systemic rules and evolutionary tendencies

Małgorzata Gębka-Wolak

Uniwersytet Mikołaja Kopernika w Toruniu


The paper provides the second part of the analysis concerning possibilities of neutralizing the binary gender opposition and/or expressing non-binary gender in Polish. The focus is on different language innovations proposed at the Internet portal. They were divided into those related to word-formation, inflection, and lexis. Taking into
consideration the binary/non-binary and neutral/non-neutral privative oppositions, the article offers an expanded vision of the semantic category of gender. Then, a juxtaposition is offered of the traditional (masculine, feminine) and innovative (non-binary, neutral)
gender markings in Polish. The article concentrates on those features of non-binary language which make it harder to implement those solutions in contemporary Polish. Those features include: a great number of linguistic means, often introduced in an arbitrary way;
their variative and facultative nature; the fact that those means may be chosen among others on a purely individual basis; finally, the limited role played by internal factors
which are normally decisive for language evolution. At the same time, we put forward a hypothesis according to which Polish will indeed evolve towards becoming more inclusive,
influenced by social needs. We may cautiously predict that innovations likely to become accepted in general Polish are those of systemic nature, i.e., those employing already
existing solutions, although they have different functions or scope of use, or duplicating existing mechanisms.


contemporary Polish, gender in language, non-binary language, language evolution, evolution patterns in Polish

Bajerowa I. (2003): Zarys historii języka polskiego. Warszawa.   Google Scholar

Buttler D., Satkiewicz H. (1990): Dynamizm i zmienność współczesnej polszczyzny a polityka kodyfikacyjna. „Poradnik Językowy” nr 9–10, s. 672–679.   Google Scholar

Dubisz S. (1995): Rozwój współczesnej polszczyzny. „Przegląd Humanistyczny” nr 5, s. 69–88.   Google Scholar

Dubisz S. (2017): Językoznawcze studia polonistyczne. V. Współczesna polszczyzna ogólna. Warszawa.   Google Scholar

Grzegorczykowa R., Laskowski R., Wróbel H. (red.) (1998): Gramatyka współczesnego języka polskiego. Morfologia. T. I–II. Warszawa.   Google Scholar

Jadacka H. (1995): Kryteria oceny faktów morfologicznych w języku. „Poradnik Językowy” nr 5–6, s. 5–19.   Google Scholar

Małocha-Krupa A. (2018): Feminatywum w uwikłaniach językowo-kulturowych. Wrocław.   Google Scholar

Markowski A. (2018): Kultura języka polskiego. Teoria, zagadnienia leksykalne. Warszawa.   Google Scholar

Niepytalska-Osiecka A. (2012): Kryterium funkcjonalne. [W:] Nowe spojrzenie na kryteria poprawności językowej. Red. A. Markowski. Warszawa, s. 103–108.   Google Scholar

Ostromęcka-Frączak B. (2016): Dokąd zmierza polszczyzna? „Rozprawy Komisji Językowej Łódzkiego Towarzystwa Językoznawczego”, s. 81–89.   Google Scholar

Ożóg K. (2001): Polszczyzna przełomu XX i XXI wieku. Wybrane zagadnienia. Rzeszów.   Google Scholar

Ożóg K. (2008): Zmiany we współczesnym języku polskim a ich kulturowe uwarunkowania. [W:] „Język a Kultura”. T. 20, s. 59–79.   Google Scholar

Ożóg K. (2008a): Polszczyzna po roku 1989 – język po rewolucji. „ΣΟΦΙΑ” 8, s. 321–328.   Google Scholar

Ożóg K. (2018): Najnowsze zmiany w polszczyźnie (na podstawie obserwacji Stanisława Dubisza i innych badaczy). „Poradnik Językowy” nr 4, s. 28–41.   Google Scholar

Saloni Z., Świdziński M. (1998): Składnia współczesnego języka polskiego. Warszawa.   Google Scholar

Skubalanka T. (1979): O przewidywalności zmian językowych. „Język Polski” nr 4, s. 264–271.   Google Scholar

Tokarski J. (2001): Fleksja polska. Warszawa.   Google Scholar

Walkiewicz A. (2022): Językowe wykładniki niebinarności płci w polszczyźnie. Część 1: Wprowadzenie do problematyki i próba systematyzacji. „Prace Językoznawcze” XXIV, nr 1, s. 85–100.   Google Scholar

Wojan K. (2015): Języki sztuczne. Zapotrzebowanie społeczeństw czy fantazja jednostek? Zarys dziejów interlingwistyki. Gdańsk.   Google Scholar

Wojdak P. (2016): Czym jest i dokąd sięga rodzaj (nie)naturalny? „Slavia Occidentalis” 73/1, s. 175–191.   Google Scholar

, dostęp: 10.05.2021.   Google Scholar


Cited by

Gębka-Wolak, M. (2022). Linguistic markings of non-binary gender in Polish. Part 2: Innovation vs. systemic rules and evolutionary tendencies. Prace Językoznawcze, 24(1), 101–116.

Małgorzata Gębka-Wolak 
Uniwersytet Mikołaja Kopernika w Toruniu


Copyright (c) 2022 Prace Językoznawcze

Creative Commons License

This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

Access to the electronic edition of the journal is open (open access). It does not require any fees, logging in or providing personal data. Every person, regardless of race, gender, sexual orientation, ethnic origin, nationality, faith or political opinion, may read articles published in "Prace Językoznawcze", download versions of texts in PDF file format, identical to the printed version, and submit for publication texts of their authorship, concerning linguistic issues and meeting editorial substantive and editorial requirements and academic ethical standards binding in science.

Authors of texts may place PDF files with their texts or the entire issue of a journal on scientific Internet portals, indicating the source of the text. The number of PDF files to be used is unlimited. It is forbidden to use the texts commercially or to derive material benefits from them. The Editorial Board has the right to publish the received texts in printed and electronic editions and to disseminate their entirety as well as abstracts and keywords on the website of the journal, the publishing platform of the University of Warmia and Mazury, in printed editions and in Internet scientific databases.