Aristotelian Concept of “Therapeutic” Function of Tragedy with the Example of Sophocles’ “Theban Plays” (Oedipus the King, Oedipus at Colonus, Antigone)


Abstract

The article is dedicated to the comparative analysis of the concept of ideal tragedy presented by Aristotle in Poetics, and the works of Sophocles forming the “Theban Plays” (Oedipus the King, Oedipus at Colonus and Antigone). The article depicts the most important accomplishments of Sophocles to start with. Afterwards, Aristotle has been presented as the creator of the ideal model of tragedy. Further, the Aristotelian concept of catharsis, which is the key element of his vision of ideal tragic works, and corresponding with it constructs of the plot and the figures’ characters have been comparatively shown. On the basis of the analysis one can reach a conclusion that Aristotle named and systematised the rules which Sophocles  had been using at the theatre stage with the aim of the spectators experiencing catharsis, in other words, evoking and purging the spectators of the feelings of pity and terror. Moreover, it turns out that in the Aristotelian theory, as well as in the works of Sophocles, the layout of events creating the plotline is related to the feeling of pity, whereas suitably built characters are related to pity.


Keywords

Sophocles; Aristotle; Poetics; „theban trilogy”; King Oedipus; Oedipus at Colonus; Antigone Sophocles; Aristotle; Poetics; „theban trilogy”; King Oedipus; Oedipus at Colonus; Antigone

Arystoteles, 1989, Poetyka, przeł. i oprac. Henryk Podbielski, Zakład Narodowy im. Ossolińskich – Wydawnictwo, Wrocław.

Berthold Margot, 1980, Historia teatru, przeł. Danuta Żmij-Zielińska, Wydawnictwa Artystyczne i Filmowe, Warszawa.

Kiereś Henryk, 1994, Klasyczna teoria sztuki, w: Tomasz Rakowski (red.), U źródeł tożsamości kultury europejskiej, Lubelska Szkola Filozofii Chrześcijańskiej KUL,
Lublin, s. 201–218.

Kiereś Henryk, 2007, Dramat i teatr a „Poetyka” Arystotelesa, Człowiek w kulturze, nr 19, s. 141–154.

Kostkiewiczowa Teresa, 2013, Poetyka dawniej i dziś, Tematy i Konteksty, nr 3, s. 35–44.

Podbielski Henryk, 1989, Wstęp do: Arystoteles, Poetyka, w: Arystoteles, Poetyka, przeł. i oprac. Henryk Podbielski, Zakład Narodowy im. Ossolińskich – Wydawnictwo, Wrocław, s. III–CV.

Reale Giovanni, 2002, Historia filozofii starożytnej, t. 5, przeł. Edward Iwo Zieliński, Redakcja Wydawnictw KUL, Lublin.

Rybak Magdalena, 2009, Wielogłos: Czym jest poezja i kto jest poetą?, Wyspa – Kwartalnik Literacki, nr 1, http://kwartalnikwyspa.pl/wieloglos-czym-jest-poezja-i-kto-jest-poeta (12.03.2018).

Sofokles, 2003, Król Edyp. Edyp w Kolonie. Antygona, przeł. Kazimierz Morawski, oprac. Elżbieta Zarych, Zielona Sowa, Kraków.

Sosnowski Leszek, 2011, Emocjonalizm Arystotelesa i znaczenie pojęcia „katharsis”, Estetyka i Krytyka, nr 2, s. 139–149.

Published
2018-12-31

Cited by

Kieliszek, Z., & Gocłowska, E. (2018). Aristotelian Concept of “Therapeutic” Function of Tragedy with the Example of Sophocles’ “Theban Plays” (Oedipus the King, Oedipus at Colonus, Antigone). Studia Warmińskie, 55, 7–23. https://doi.org/10.31648/sw.3059

Zdzisław Kieliszek 
https://orcid.org/0000-0002-0723-5422
Ewa Gocłowska 
https://orcid.org/0000-0002-6953-716X